MainOne CEO Funke Opeke zegt dat Equinix haar bedrijf voor de juiste prijs koopt – Gadgets Price - Gadgets Price
MainOne CEO Funke Opeke zegt dat Equinix haar bedrijf voor de juiste prijs koopt – Gadgets Price

De Afrikaanse technologiewereld werd vandaag wakker met opwindend nieuws over de historische overname van MainOne, een van de belangrijkste en meest cruciale technologiebedrijven in de regio in het afgelopen decennium, door Equinix, een Amerikaanse multinational die gespecialiseerd is in datacenters voor internetverbindingen.

Het verhaal van MainOne begint met oprichter en CEO Funke Opeke die terugkeert naar Nigeria na als executive bij Verizon te hebben gewerkt. Toen ze merkte hoe slecht de internetconnectiviteit was in Nigeria, startte ze Mainstreet Technologies, het bedrijf achter de ontwikkeling van de MainOne Cable, om in 2008 netwerkoplossingen te bieden aan bedrijven in Nigeria en West-Afrika..

MainOne ging live in 2010 als de eerste van West-Afrika privé eigendom, open toegang, onderzeese 7.000 km lange kabel die zich uitstrekt van Portugal tot West-Afrika met landingen langs Accra, Dakar, Abidjan en Lagos.

Het bedrijf, dat bedrijven bedient in meer dan 10 Afrikaanse landen, is nu een dochteronderneming van Equinix en de overname, onder voorbehoud van goedkeuring door de regelgevende instanties, is gekoppeld op $ 320 miljoen. Wanneer het is voltooid, wordt het de grootste overname van een technologiebedrijf in Nigeria en de eerste mijlpaalovereenkomst die wordt gesloten door een Afrikaanse vrouwelijke tech-CEO.

Gadgets Price had een gesprek met Opeke en Judith Gardiner, VP Growth and Emerging Markets bij Equinix, om de deal te bespreken en de rapporten aan te pakken die MainOne was gekocht voor goedkoop.

Gadgets Price: Als je de reacties op het nieuws vanmorgen hebt gevolgd, zijn er twee kampen met meningen over de deal. Sommigen denken dat Equinix MainOne voor een goede prijs heeft overgenomen nadat u het bedrijf winstgevend had gerund, terwijl anderen denken dat MainOne te duur was. Er zijn berichten dat MainOne tot 400 miljoen dollar heeft geïnvesteerd in het bouwen van internet- en data-infrastructuur in West-Afrika. Zie je waarom een ​​deel van het publiek het niet eens is over de verkoopprijs van MainOne voor $ 320 miljoen?

Funke Opeke: Interessante vraag. Eerst, I denk Equinix behaalt een concurrerende, geïnformeerde prijs voor de aandelen in MainOne en de aandeelhouders behouden een toonaangevende investeringsbank om een ​​concurrerend proces te leiden. En we zijn zeer tevreden en blij met het aanbod van Equinix en de waarde die ze vertegenwoordigden voor de aandeelhouders en het bedrijf in de toekomst. Maar zij waren niet de enige geïnteresseerde.

Nu hebben we natuurlijk kapitaal opgehaald door de jaren heen, maar niet al het kapitaal dat we hebben opgehaald is eigen vermogen. In feite heeft MainOne sinds de oprichting van het bedrijf geen eigen vermogen opgehaald. We hebben schulden gemaakt, we hebben schulden geherfinancierd, we hebben die schuld verlengd om het bedrijf te laten groeien. Dus als je kijkt naar de verkoop van aandelen in MainOne en de waarde, één, moet je niet zeggen: “Ok, omdat MainOne in de loop der jaren zoveel kapitaal heeft opgehaald, dan moeten we dat met een bepaald bedrag vermenigvuldigen om de waarde te bereiken van het bedrijf.”

Het andere is natuurlijk dat je moet kijken naar de gegenereerde inkomsten en winsten [by] het bedrijf, winstveelvouden van het bedrijf, en ik kan u verzekeren dat de aandeelhouders van MainOne die hun aandelen verkopen zijn gekruid investeerders. En I denk zij zijn tevreden met het rendement dat ze behalen.

Wilt u ter verduidelijking het aandeel van het eigen vermogen en de schuld dat u door de jaren heen hebt opgebouwd, benadrukken?

NS: Ik heb die cijfers niet voor me, en we hebben verschillende schuldrondes opgehaald of verschillende schuldrondes doorgerold. Het bedrijf naar het publieke domein was aanvankelijk gekapitaliseerd met $ 120 miljoen aan eigen vermogen en $ 120 miljoen aan schulden. Houd er ook rekening mee dat de investeerders in MainOne in 2008 zijn begonnen met beleggen en, blijkbaar, er zijn gedeeltelijke uitkeringen aan deze investeerders geweest via de looptijd van het bedrijf.

OKE. Dus je zegt dat dit geen gedwongen verkoop was?

NS: Helemaal niet. Ik bedoel, we doen het goed, we hebben een van onze beste jaren ooit. Onze bedrijven groeien en reageren op de uitdagingen in onze regio. We hebben in juni van dit jaar een nieuw datacenter geopend in Ghana, we breiden onze datacenterfaciliteit in Lekki uit en dat zal in het eerste kwartaal van 2022 worden geopend.

MainOne CEO Funke Opeke zegt dat Equinix haar bedrijf voor de juiste prijs koopt – Gadgets Price

Funke Opeke bij TC Startup Battlefield Africa

We zijn ongetwijfeld cruciaal voor de digitale infrastructuur van West-Afrika en we verwachten dat we die zullen blijven groeien als onderdeel van het wereldwijde platform dat Equinix brengt. Het is een fantastisch verhaal dat we kunnen laten groeien als onderdeel van dat wereldwijde platform en waar we toegang toe hebben aanvullend investeringsvermogen, de technologie en de oplossingen die ze te bieden hebben aan de wereldwijde klanten die meer en meer zaken willen doen in onze regio.

Maar dit is geen soort noodverkoop. Onze aandeelhouders die financiële investeerders zijn, zijn in het bedrijf geweest vanaf de eerste investeerders bijna 13 jaar rond 2008 tot alle andere institutionele investeerders die in 2009 binnenkwamen. En je zou het met me eens zijn, maar dat is een lange periode. Maar dit zijn ook infrastructuurinvesteerders die beseffen dat het tijd kost om de infrastructuur te laten rijpen en productief te maken. Ze hebben gezien dat hun investering de afgelopen jaren productief voor hen is geworden en dit was een goed moment om te stoppen en ze konden het niet overdragen aan een beter bedrijf dan Equinix. Onze strategieën zijn uitgelijnd, de cultuur is uitgelijnd. I denk het is een exit die de aandeelhouders van MainOne zijn Echt trots op.

Judith Gardiner: En ik zou aan Funke’s punt willen toevoegen dat wanneer we kijken naar potentiële doelen om… verkrijgen, wij Echt heel veel energie steken in de beoordeling van het managementteam, de assets, de strategie die het bedrijf heeft om ervoor te zorgen dat het past bij de onze en ook aansluit op ons platform.

En voor ons was MainOne zonder twijfel de beste match voor ons op de markt. En I denk het andere is dat we de connectiviteit, de kabel die Funke vele jaren geleden begon van Lagos naar Portugal, zien als een belangrijke onderscheidende factor. En wij zijn ook Echt aangemoedigd door de hoeveelheid land die MainOne heeft voor uitbreiding, namelijk: ongelooflijk cruciaal om te kunnen groeien in de markt en ons platform uit te breiden.

Over Equinix en jouw plannen voor Afrika gesproken, we zien andere wereldspelers zoals recentelijk Facebook en Google dingen doen met hun 2Africa en Equiano onderzeese kabels. Zie je een bedreiging voor het werk dat je bij MainOne hebt gedaan?

NS: Helemaal niet. Een van de onderzoeken die Google deed naar de impact van hun onderzeese kabels die ze in andere delen van de wereld hadden gebouwd, is dat wanneer ze in een regio beginnen te bouwen, ze eigenlijk meer kopen dan ze zelf kunnen voorzien. Dus we zien de komst van wereldwijde platforms en andere spelers met hun eigen directe investeringen in onze markt niet als een teken van concurrentie, maar als een teken van de groeiende omvang en het belang van onze markt en de behoefte aan meer deelname van deze spelers.

Van binnenuit bouwen deze bedrijven niet genoeg infrastructuur op zodat ze niet van anderen hoeven te kopen, de diensten niet naar verschillende locaties hoeven uit te breiden en geen diversiteit van hun netwerken nodig hebben. Dus ja, er is meer interesse in onze markt omdat onze markt belangrijker is geworden. Ja, een deel van de belangen en de investeringen zullen met ons concurreren. Maar I denk het zou ook grotendeels versnellen de groei van onze markt. Dat betekent een grotere zakelijke kans of adresseerbare markt voor MainOne.

Hoe ziet Equinix de concurrentie spelen met grote datacenters, zoals Amazon in Zuid-Afrika en datacenters in Afrika?

JG: Amazon is een van onze grootste klanten. Amazon bouwt zijn eigen datacenters, die meestal voor eigen gebruik zijn. Maar Amazon neemt met Equinix over de hele wereld ook veel ruimte in beslag voor opritten in de cloud voor hun computergebruik, en Echt voor alle gegevens die over de hele wereld moeten stromen, zullen ze de neiging hebben om een ​​Equinix- of een colocatiebedrijf te gebruiken. Dus ja, ze hebben hun eigen datacenters in Zuid-Afrika. Maar ik zou verwachten dat we de wereldwijde spelers naar MainOne zullen zien komen nu we ons Equinix-platform uitbreiden.

Hoe brengt deze overname meer zaken naar de markten van Nigeria en Afrika?

NS: Alleen maar in het verlengde van wat Judith zei, zijn wereldspelers: meer en meer geïnteresseerd in Afrika omdat we op de digitale kaart staan. Nu we meer gebruikers op internet hebben, groeit hun consumptie van digitale diensten en applicaties. Maar hoeveel van die waardeketen wordt geleverd vanuit Afrika, en Equinix komt naar Afrika om ons te helpen de investeringen te verdiepen om cloudserviceproviders en ondernemingen hier te hosten die deel willen uitmaken van dit wereldwijde weefsel om wereldwijde zaken mogelijk te maken.

Dat duidelijk op zich is al een groeistrategie die ons in staat stelt meer marktaandeel te veroveren en diensten te verlenen naarmate bedrijven verder digitaliseren, naarmate meer gebruikers toegang blijven krijgen tot breedbanddiensten. Het stelt ons in staat om meer te bieden van wat ze nodig hebben, wat een groeistrategie is.

En het stelt de wereldwijde dienstverleners ook in staat om meer van de Afrikaanse bevolking te bereiken om gebruik te maken van de platforms die we in de regio hebben, die we zullen uitbreiden, inclusief het uitbouwen van het datacenter in Sagamu, dat meer investeringen, meer zakelijke , meer banen in Afrika om te voorzien in de behoeften van de Afrikaanse digitale bevolking en voor de rest van de wereld die zich met Afrika wil verbinden.

JG: Onze acquisities zijn vaak vraaggestuurd door onze klanten, onze internationale klanten. En dit is echt een van die dingen waar onze klanten al geruime tijd tegen ons zeggen: ‘Wanneer wil je naar West-Afrika, we Echt heb je nodig om daarheen te gaan omdat we onze eigen bedrijven daar willen uitbreiden en we willen dat op jouw platform doen.’ En dat is de reden dat dit een van de meest waardevolle acquisities van de IT-industrie dit jaar in West-Afrika is, omdat het Echt een essentieel onderdeel van onze nieuwe marktstrategie.

Ik zou niet alleen West-Afrika zeggen, het is waarschijnlijk heel Afrika. Ik weet niet zeker of er dit jaar een grotere overname is gedaan. In feite is het een van de zeldzame exits op het continent en de eerste grote van een vrouwelijke oprichter. Hoe voelt het om in beide exclusieve clubs van oprichters te zitten die hun bedrijven in Afrika hebben verlaten?

NS: Nou, ik ben verheugd. Het is een enorme inspanning geweest, maar niet alleen maar van mezelf, maar het hele team, mijn aandeelhouders, de investeerders die de cheque hebben uitgeschreven, die het bestuur, het milieu, de markt hebben geleverd, de consumenten die de diensten hebben omarmd die we hebben en met ons hebben meegelopen door de jaren heen. En ik ben ook verheugd dat onze exit komt in de vorm van toegang tot een wereldwijde leider die strategisch in onze ruimte is en voor het eerst naar het continent komt om te investeren en ons te helpen het bedrijf te laten groeien. En we zorgen voor een goede afstemming zodat het bedrijf, het team, de investeringen, het klantenbestand, de productsets allemaal kunnen blijven groeien.

Maar als vrouw hoop ik dat dit voor andere vrouwen, voor jonge vrouwen die een carrière in de techniek overwegen of een bedrijf beginnen, hen laat zien dat [making an exit] is inderdaad haalbaar. Het is een goed voorbeeld voor hen en het is een goede motivator. Dus in zoverre, I denk een vrouwelijke oprichter zijn heeft betekenis. Maar I denk wat betreft het bedrijf, weet je, het is niet genderspecifiek. En I denk zijn alleen maar een geweldige exit van een geweldig bedrijf waar veel mensen aan hebben gewerkt om succesvol te zijn. En I denk, Echt, tot eer van Equinix die ze hebben geïdentificeerd door en ze hebben ervoor gekozen om de moedige stap te zetten en met ons het continent binnen te komen. En we kijken daardoor uit naar de aanhoudende groei van de digitale infrastructuur in Afrika.

Leave a Reply

Your email address will not be published.